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英国傻羊和黏土痴人
                            
日期: 2009-4-7 18:26:41    作者:记者◎陈赛     来源: 三联生活周刊    

有一天,我和一个朋友在咖啡馆里怀疑人生,她突然说,你去看《小羊肖恩》吧。

  动画片真是现代人最好的解毒剂。明明是给英国学前班小朋友看的动画片,却不妨碍我看得津津有味,尤其是看到一群傻傻的母羊烫着卷发、拎着LV的包包,在树下摊开苏格兰花纹的方巾,矜持地喝下午茶时,不禁绝倒。

  这是一部干净、清新、令人愉悦的动画剧,一共出了40集,每集只有7分钟,虽然不像《掌门狗》系列那么聪明,但仍有足够的创意和笑料让你捧腹。

  Aardman的黏土动画往往有很明显的印记,比如靠得很近的眼睛、宽额大嘴、肥大的手指、粗短的身材上刻意凸显的手工斧凿的痕迹,还有明快的节奏、陈旧而温暖的乡间韵味,更重要的是那种挥之不去的冷面笑匠的味道,非常英国。

  与正大行其道的计算机动画相比,黏土动画总给人一种隐士的感觉。每个人小时候都玩过黏土,知道这玩意儿是怎么做出来的,因此对Aardman模型师的手艺尤其惊佩。用黏土捏出一个模型,比画画更有一种原始的满足感,它们是三维的,有自己的视角,你可以用真实的灯光打上去,那是一个不一样的世界——仿佛在真实世界之外存在着另外一个真实世界,但又不是。

  在英国农场里做一只羊多幸福啊,每天只要吃草、睡觉、晒太阳,无聊了拿卷心菜当球踢,帮肥羊兄弟减减肥,在谷仓里搞个热舞派对,给主人捣点小乱,偶尔还有独眼外星人光顾农场。就算什么都不做,光欣赏那两只倒霉的绿头鸭出双入对,就觉得人生太幽默了。尤其喜欢《平静的生活》那一集,天气晴好,主人画兴大发,要为小羊们画肖像,却被反客为主,小羊们一番集体创作,恶搞了整个西方绘画史。

  在所有的羊里,就属肖恩最劳心劳力。它精瘦、聪明,笑起来特别坏。和史努比一样,它也有一些奇怪而伟大的梦想,他梦见自己是登月的宇航员,刚刚跨出宇宙飞船,就被睡在上铺的肥羊兄弟的呼噜声硬生生拖回了地球。肖恩的主人是个好心乏味的英国佬,反应迟钝,戴一副厚厚的眼镜。聪明的动物和不怎么聪明的人,永远能制造许多笑料,就像阿高与华莱士,这种组合已经成了Aardman的法宝。

  Aardman是如今唯一能与Pixar、梦工厂抗衡的动画工作室,尼克·帕克(Nick Park)是Aardman最伟大的动画师,声誉直逼约翰·拉斯特、宫崎骏。《小羊肖恩》虽然不是尼克·帕克亲自导演,但最初却是他的创意。它最早出现在“阿高与华莱士”短片系列的《剃刀边缘》(1995年)里,被华莱士的自动流水线剃光了毛毛,并飞快织成了一件毛衣,因此得名“肖恩”(Shaun),在英文中是“剃光”的意思。从那以后,很多英国人就开始穿着“肖恩”的T恤满大街走。

  不过,这部动画剧并不多玩文字游戏。事实上,剧中所有角色都没有台词,只偶尔叫唤几声,完全靠表情来传情达意。因为连眉毛都没有,所有的表情都必须出自眼睛,对动画师来说是很大的挑战。不过,这部剧里,傻羊们胆小无辜的表情做得很到位,肖恩的眼神尤其灵动,是那种介于儿童与青春期之间的小男孩的狡黠眼神。你能看到它眼皮上贴了一小片紫色的黏土,是最主要的操纵点。

  做黏土动画的人需要有极致的耐心。每秒25格画面,每一格画面的调整都非常繁琐,一不小心,不是把胳膊拽下来,就是把牙齿整排扯下来,一天下来,小桌子底下往往堆满了身体的零件。一天最多只能拍出两三秒的动画。尼克·帕克从大学时代开始做《阿高与华莱士:月球旅行记》,20多分钟的片子,他一个人整整做了6年。

  尼克·帕克今年50岁,一生没有结婚,无儿无女,整日躲在Aardman在布里斯托的地下工作室里,与黏土模型为伴,明亮的灯光彻夜亮着。虽然赢得了3座奥斯卡小金人,但他的生活极其低调,住在一个小木屋里,开一辆老标致车,除了工作,就是到农场里盯着动物们发呆。他安静、沉默,因为生性害羞,极少接受采访,唯一一次在一部关于Aardman的纪录片里,他谈到阿高与华莱士时说:“我觉得我是遇到了他们,而不是创造了他们,一切情节我都要征求他们的同意。”

  家庭和动物,就是他的整个世界。他的动画片里充满了神经错乱的羊、发疯的企鹅、悲哀的美洲狮、焦虑的鸡,而那个蠢笨的华莱士则是他的父亲——一个头脑不怎么灵光的业余发明家,6年前去世。在尼克·帕克小时候,他经常在花园里发明一些稀奇古怪的傻东西,寄给当地电台的小发明节目。他的母亲是一个裁缝,在尼克·帕克13岁那年买了一台照相机给他做礼物,当别的小朋友都在外面玩自行车的时候,他在阁楼里安静地画他的宠物——一只母鸡和一只叫沃特的老鼠,然后拍成定格动画。

  这样一个痴人,被英国人视为文化瑰宝。2005年,Aardman在布里斯托的工作室着火,尼克·帕克亲手做的大量黏土模型被毁,《卫报》发表评论哀悼说,是英国文化的灾难。
  曾经有人问查克·琼斯:“到底是什么让一部动画片伟大?”

  他说:“我想,任何一部动画片,或者戏剧,成就其伟大的,都是观众能从中认出他们自己遭遇的问题,尽管可能是以一种极度夸张的方式。”在他看来,喜剧关心的都是一些小东西,大家都熟悉的,找点什么东西吃、找个地方睡觉、怎么找个女孩,这些都是很重要的。

  这位美国动画大师是尼克·帕克的精神偶像,而他显然领悟了偶像的精髓。很多人喜欢他的短片,更甚于他为好莱坞拍的两部票房极高的长片《小鸡快跑》、《魔兔的诅咒》,因为那些精炼的短片更符合他的风格,那种扑面而来的英国人家常的味道,就在华莱士和阿高用的咖啡杯上、他们穿的毛衣、墙上挂着的合影、沙发、台灯、书架,还有华莱士种种稀奇古怪的发明上。尼克·帕克对这些细节的执著简直到了疯狂的地步。相形之下,《小羊肖恩》就简单很多,但他们的浴巾、奶嘴、桌子、衣服,手工也都非常精致。

  在我看来,尼克·帕克最好的作品是《动物悟语》,YouTube上有完整的片段可以观看。他们在伦敦的街头拦下一些移民,男女老少都有,实地采访他们对英国社会的看法,从生活质量、居住环境、性、谎言、艺术、技术,无所不包,然后把他们的声音移植到一群动物园的动物身上,好像它们在谈论动物园的生活。比如一个老太太关于养老院的评论被移植到一只树袋熊身上,一个巴西移民对英国的抱怨被移植到一只怀念亚马孙、渴望空间的豹子身上,还有一个女人关于爱情的向往被移植到宠物店的绿色蜥蜴身上。这样的移花接木给人一种非常诡异的滑稽感。《动物悟语》也有美国版本,在CBS上播了几天,可惜美国人不能欣赏英国人的冷幽默,很快就停播了。

  
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